Histoire du Canada

Superficie Avec ses 9 970 610 km2, le Canada vient au deuxième rang mondial; il n'est précédé que par la Fédération de Russie. Capitale Ottawa, dans la province d'Ontario. Provinces et territoires Le Canada compte dix provinces et trois territoires; chacun possède sa propre capitale (dont le nom figure entre parenthèses) : Alberta (Edmonton); Colombie-Britannique (Victoria); Île-du-Prince-Édouard (Charlottetown); Manitoba (Winnipeg); Nouveau-Brunswick (Fredericton); Nouvelle-Écosse (Halifax); Nunavut (Iqaluit)créé le 1er avril 2000; Ontario (Toronto); Québec (Québec); Saskatchewan (Regina); Terre-Neuve (St. John's); Territoires du Nord-Ouest (Yellowknife) et Yukon (Whitehorse). Géographie Le territoire canadien étonne par sa diversité : plaines fertiles propices à l'agriculture, grandes chaînes de montagnes, lacs et rivières. Dans le Grand Nord, la toundra de l'Arctique succède à des forêts sauvages. Climat Dans un si grand territoire, le climat présente évidemment de nombreuses variations. Les calottes glaciaires gelées en permanence au nord du 70e parallèle tranchent nettement avec la végétation luxuriante de la côte ouest de la Colombie-Britannique. Les régions du Canada les plus densément peuplées, qui longent la frontière canado-américaine, au sud, connaissent quatre saisons bien distinctes les unes des autres. En été, les températures maximales peuvent y atteindre 35o C le jour, tandis qu'en hiver, des minima de -25o C sont monnaie courante. Au printemps et à l'automne, les températures sont plus douces. Parcs nationaux et sites historiques Le Canada entretient 38 parcs nationaux, qui couvrent environ 2 p. 100 de la masse continentale du territoire. Le parc de Banff, qui se trouve en Alberta, sur le versant est des montagnes Rocheuses, est le plus ancien (inauguré en 1885), tandis que celui de Tuktut Nogait, situé dans les Territoires du Nord-Ouest, date de 1996. Au nombre de 836, les sites historiques nationaux rappellent des personnes, des lieux ou des événements qui ont marqué l'histoire du pays. Le Canada compte également plus de 1 000 parcs provinciaux et près de 50 parcs territoriaux. Chaînes de montagnes Il y a au Canada un certain nombre de chaînes de montagnes. Dans l'Est, on trouve les monts Torngat, les Appalaches et les Laurentides; dans l'Ouest, les montagnes Rocheuses, la chaîne Côtière et les monts Mackenzie; dans le Nord, le mont Saint-Élie et les monts Pelly. Le mont Logan, situé au Yukon, est le sommet le plus élevé au Canada (6 050 m). Principaux lacs On dénombre environ deux millions de lacs, qui recouvrent 7,6 p. 100 de la masse continentale du Canada. Les principaux lacs canadiens sont le lac Huron, le Grand Lac de l'Ours, le lac Supérieur, le Grand Lac des Esclaves, le lac Winnipeg, le lac Érié et le lac Ontario. (Ces lacs sont nommés par ordre de grandeur, d'après leur superficie totale en territoire canadien, nombre d'entre eux étant traversés par la frontière canado-américaine.) Le Grand Lac de l'Ours, dans les Territoires du Nord-Ouest, est le plus vaste des lacs situés entièrement au Canada; sa superficie est de 31 326 km2. Principaux fleuves et rivières Le fleuve Saint-Laurent, long de 3 058 km, est le fleuve le plus important au Canada; il permet aux navires de se rendre de l'océan Atlantique aux Grands Lacs. Le fleuve le plus long, le Mackenzie, coule sur 4 241 km dans les Territoires du Nord-Ouest. Parmi les autres grands cours d'eau, citons aussi les fleuves Yukon et Columbia (qui baignent en partie les États-Unis), le fleuve Nelson, le fleuve Churchill et le fleuve Fraser, ainsi que les grands affluents que sont la rivière Saskatchewan, la rivière de la Paix, la rivière des Outaouais, la rivière Athabasca et la rivière Liard. Fuseaux horaires Le Canada compte six fuseaux horaires. Le plus à l'est est celui de Terre-Neuve, qui accuse un décalage de 3 heures 30 minutes par rapport au temps universel coordonné (TUC). Les autres fuseaux horaires sont ceux de l'Atlantique, de l'Est, du Centre et des Rocheuses; enfin, le fuseau horaire le plus à l'ouest est celui du Pacifique; qui accuse un décalage de 8 heures par rapport au TUC. Régime politique Le Canada est une monarchie constitutionnelle et un État fédéral à représentation parlementaire démocratique. Le Parlement du Canada se trouve à Ottawa; il comprend la Chambre des communes, dont les députés sont élus, et le Sénat, dont les membres sont nommés. Les élections des députés ont lieu en moyenne tous les quatre ans. Charte des droits et libertés La Constitution du Canada renferme la Charte canadienne des droits et libertés, dans laquelle sont énoncés certaines libertés et certains droits fondamentaux que ni le Parlement, ni les assemblées législatives provinciales ne peuvent modifier seuls. Il s'agit entre autres des droits à l'égalité, de la liberté de circulation et d'établissement, des droits reconnus par la loi, ainsi que des libertés comme la liberté d'expression, la liberté d'association et la liberté de réunion pacifique. Emblème national La feuille d'érable est associée au Canada depuis longtemps. En 1868, elle figurait dans les armoiries données à l'Ontario et au Québec et, pendant les deux Guerres mondiales, sur les insignes de régiment. Depuis l'adoption du drapeau national en 1965, la feuille d'érable est devenue le symbole le plus important au Canada. Drapeau canadien Plusieurs personnes ont participé à la conception du drapeau canadien. Nous devons la feuille d'érable stylisée à M. Jacques Saint-Cyr, les proportions de celle-ci à M. George Bist, et la couleur choisie au Dr Gunter Wyszechi. La décision finale concernant tous les aspects du nouveau drapeau a été prise par un comité parlementaire de 15 membres, auquel la conception du drapeau a été officiellement attribuée. Au terme d'un long débat, le nouveau drapeau a été adopté par le Parlement. Il est officiellement devenu le drapeau national du Canada le 15 février 1965. Cette journée est maintenant reconnue comme la Journée du drapeau du Canada. Hymne national En 1880, Calixa Lavallée a composé la musique du Ô Canada et le juge Adolphe-Basile Routhier en a écrit les paroles. En 1908, Robert Stanley Weir a fait la traduction dont s'inspirent les paroles anglaises actuelles de l'hymne. Le 1er juillet 1980, soit un siècle après avoir été chanté pour la première fois, le Ô Canada a été proclamé hymne national. Monnaie Le dollar canadien est divisé en 100 cents. Population totale À l'été de 1996, la population du Canada était de plus de 30 millions d'habitants. Principales villes Au 1er juillet 1996, les agglomérations canadiennes les plus importantes étaient Toronto (4,44 millions), Montréal (3,36 millions), Vancouver (1,89 million) et Ottawa-Hull, la région de la capitale nationale (1,03 million). Répartition de la population La plupart des Canadiens et des Canadiennes, soit 77 p. 100 de la population, vivent en milieu urbain. Famille moyenne Lors du recensement national de 1996, la famille moyenne comptait 3,1 personnes, dont 1,2 enfant. Niveau de vie Le Canada occupe le sixième rang dans le monde pour ce qui est du niveau de vie (celui-ci étant mesuré en fonction du produit intérieur brut par habitant). Seuls les États-Unis, la Suisse, le Luxembourg, l'Allemagne et le Japon ont un niveau de vie plus élevé que le nôtre. Le Canada se classe encore mieux parmi les autres nations lorsqu'on tient compte non seulement du PIB par habitant, mais aussi d'autres facteurs, comme l'espérance de vie et l'éducation, qui contribuent à la « qualité de la vie ». Soins de santé et prestations de sécurité sociale À l'exception des services dentaires, les soins de santé sont gratuits aux points de service. De même, les personnes âgées de plus de 65 ans et les bénéficiaires de l'aide sociale peuvent obtenir sans frais la plupart des médicaments délivrés sur ordonnance. Le Canada offre également un large éventail de prestations de sécurité sociale, dont la pension de vieillesse, les allocations familiales, l'assurance-chômage et l'aide sociale. Autochtones En 1996, environ 3 p. 100 des Canadiens et des Canadiennes appartenaient à au moins un des trois groupes autochtones reconnus dans la Loi constitutionnelle de 1982 (Amérindiens nord-américains, Métis et Inuits). Ces groupes étaient répartis ainsi : environ 69 p. 100 étaient des Amérindiens nord-américains, 26 p. 100 des Métis et 5 p. 100 des Inuits. Religion Selon le recensement de 1991, plus des quatre cinquièmes des Canadiens et des Canadiennes sont chrétiens (catholiques, dans une proportion de 47 p. 100 environ, et protestants, dans environ 36 p. 100 des cas). Les autres religions comprennent le judaïsme, l'islam, l'hindouisme, le sikhisme et le bouddhisme. Près de 12,5 p. 100 de la population, soit une proportion supérieure à celle de n'importe quelle confession (la religion catholique romaine exceptée) prise individuellement, n'a aucune affiliation religieuse. Langues officielles Le Canada a deux langues officielles : l'anglais (langue maternelle de près de 59 p. 100 des Canadiens et des Canadiennes) et le français (langue maternelle de 23 p. 100 de la population). Bien des Canadiens et des Canadiennes (18 p. 100) ont plus d'une langue maternelle ou une langue maternelle autre que l'anglais ou le français : le chinois, l'italien, l'allemand, le polonais, l'espagnol, le portugais, le punjabi, l'ukrainien, l'arabe, le néerlandais, le tagalog, le grec, le vietnamien, le cri, l'inuktitut ou d'autres langues. La Loi sur les langues officielles fait du français et de l'anglais les langues officielles du Canada et prévoit des mesures spéciales visant à revitaliser les groupes linguistiques minoritaires francophones et anglophones et à les aider à se développer. Les institutions fédérales du Canada témoignent de l'égalité des deux langues officielles en offrant des services bilingues. Origine ethnique En 1996, environ 19 p. 100 de la population se disait d'ascendance exclusivement « canadienne », 17 p. 100 d'ascendance exclusivement britannique et 9 p. 100 d'ascendance exclusivement française. Approximativement 10 p. 100 des Canadiens et des Canadiennes indiquaient être à la fois d'origine britannique, française et canadienne, et 16 p. 100 se réclamaient d'ascendance britannique, française ou canadienne, en plus d'une autre origine ethnique. Environ 28 p. 100 des Canadiens et des Canadiennes déclaraient être d'une origine autre que britannique, française ou canadienne. Enseignement Variant d'une province à l'autre, le système d'éducation comprend de six à huit années d'école primaire, quatre ou cinq ans d'école secondaire et trois ou quatre ans d'enseignement supérieur. Le recensement de 1996 a révélé que, parmi la population canadienne âgée de 15 ans et plus, environ 23 p. 100 des gens avaient terminé avec succès leurs études secondaires, près de 9 p. 100 détenaient un baccalauréat et approximativement 6 p. 100 avaient obtenu un grade supérieur. Sports La natation, le hockey sur glace, le ski de fond et le ski alpin, le base-ball, le tennis, le basket-ball et le golf sont parmi les sports les plus populaires auprès des Canadiens et des Canadiennes. Le hockey sur glace et lacrosse sont les sports nationaux du Canada. Ressources naturelles principales Le gaz naturel, le pétrole, l'or, le charbon, le cuivre, le minerai de fer, le nickel, la potasse, l'uranium, le zinc, les forêts et l'eau sont les principales ressources naturelles du Canada. Principales industries Les principales industries canadiennes sont la construction automobile, les pâtes et papiers, l'usinage du fer et de l'acier, la fabrication de machinerie et d'équipement, les mines, l'extraction de combustibles fossiles, la foresterie et l'agriculture. Principales exportations Le Canada exporte surtout des véhicules et des pièces automobiles, de la machinerie et de l'équipement, des produits de haute technologie, du pétrole, du gaz naturel, des métaux, ainsi que des produits forestiers et agricoles.
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